Chamonix Papy!!!

Como no hablar de Chamonix cuando hablamos de PenteRaide? El lugar donde nacio todo y donde todo evoluciono y evoluciona.  Desde Saudan, Vallencat, Baud, Tardivel hasta las vestias de hoy.

El destino nos llevo a caer en este lugar unico, donde cada dia podes vivir fuertes emociones! El facil acceso a los grandes desafios lo hace unico en el mundo. La primera cita del team fuen en abril del el 2013, con poca experincia en esto de lo parado fuimos ganando confianza y poco apoco pudimos hacer lindas cosas. Ya en el 2018 que nos pudimos juntar de nuevo la banda sonava mejor, ningun problema de sonido!! Por suerte pudimos aprovechar bien esos 15 dias y salieron buenas lineas y comilonas!!  Aprender el oficio en Chamonix nos llevo a hacer un poco lo mismo en la Patagonia, nos cambio la vision de la montaña con esquies! 

Couloir Barbey Aiguille d'Argentiere.

Couloir de salida del Col du Plan Cara Norte de la Aiguille du Midi

Joaco en la cara norte de la Aiguile de Argentiere

Chamonix 2013

Estaba trabajando la temporada de invierno en Canada cuando me llego un mensaje de Julian contandome que se casaba en Abril en Francia e invitandome a ir si es que podia. De a poco se fue organizando la cosa y varios amigos fueron confirmando que iban. No tarde mucho en decidirme ya que ademas de poder ir al casorio iba a conocer Europa que aun no conocia, visitar amigos y mas que nada conocer Chamonix que estaba en los primeros puestos de mi lista desde que era pibe y lei algunos libros de los escaladores historicos como Terray o Bonatti. Ademas que mejor que ir con amigos. 

Nos econtramos todos en Tour el dia anterior al casamiento, nadie me fue a buscar a la estacion de tren asi que camine unas 10 cuadras con todo el equipo hasta el centro hasta que en un bar encontre al equipo ya bastante entonado y entrando en el ritmo de fiesta que la ocacion merecia. Con razon no habian ido a buscarme....

Houte Route:

Despues de 3 dias en Tour y casamiento de por medio partimos a chamonix, algunos en un auto alquilado y yo con la pareja de recien casados en tren ya que se iban a instalar ahi definitivamente. Un par de semanas antes conseguimos un departamento por internet y ahi nos instalamos con Joaco, Pablo y el Anto.  En un par de dias Julian tenia que guiar la famosa travesia de Chamonix a Zermatt, la "Houte route" y nos pidio que lo acompaniemos asi la conocia, a mi personalmente me parecia algo medio "turi" y ni siquiera la habia considerado en mis planes pero ya que estabamos..... Nos organizamos un poco y con material pesado (al menos en mi caso), presupuesto reducido y solo 2 dias de buen clima en el pronostico arrancamos. Ese primer dia nos pasamos el refugio de Trient y seguimos hasta Champex ya en Suiza, de ahi conseguimos un transporte que nos llevo a Verbier donde teniamos que usar los medios de elevacion del centro de esqui. Subimos una cabina y cuando llegamos al teleferico del Mont Fort nos dijeron que ya estaba cerrado, sin esa cabina habia que caminar mucho mas! despues de hablar un ratito con la persona encargada y un poco de persuacion de los que hablaban frances, nos abrieron la cabina solo para nosotros! no la podiamos creer. Desde ahi caminamos un par de horas mas y tipo 8 llegamos al refugio de Prafleuri, despues de convencer a los del refugio que nos den la cena despues de hora, nos fuimos a dormir con el plan de arrancar bien temprano al otro dia e intentar meterle hasta Zermatt. A las 3 salimos para arriba hasta un col, de ahi nos tiramos al otro lado y empezamos a faldear el lago de Dix, la ladera estaba llena de cascote de avalancha recongelado y no era muy agradable, en un cruce de cascotes veo que Joaco pierde un esqui y este sale a toda velocidad para abajo en plena oscuridad, me muevo un poco y mirando con la linterna lo vemos unos 200 mt mas abajo, que culo! joaco baja a buscarlo y ahi nos separamos un poco, despues del faldeo larguisimo una trepada y llegamos al refugio de Dix tipo 6 o 7, se nos ocurrio que podiamos desayunar ahi, entramos y nos dijeron que el dasayuno era a las 5 y que estabamos tarde, despues de pedir por favor accedieron a servirnos pero no sin decirnos que "los españoles siempre igual, siempre tarde!" a lo que respondimos que "no somos españoles, somos argentinos! todavia peor!" despues del dasayuno y con una increible vista del Mont Blanc de Cheilon seguimos una subida larga hasta el Pigne de Arolla a 3800 mt, ahi el equipo ya venia bastante separado y aprovechamos para juntarnos. De ahi una bajada por un glaciar y llegamos a el refugio de Vignettes al medio dia. Pieles otra vez y a subir una vez mas, pero ahora ya con bastante calor y cansados, subimos unas 3 horas hasta donde ya veiamos la pendiente final, una canaleta que le habia dado el sol todo el dia y ya era tarde para encarar, esto sumado a que ya veniamos rotos, dedicimos quedarnos en un supuesto "vivac" al costado del glaciar. El vivac estaba tremendo, camas, frasadas y hasta comida! no la podiamos creer. Al otro dia arrancamos tipo 6 porque se venia la tormenta, despues de una subida corta y una pateada por un glaciar medio plano llegamos a la Tete Blanche, al lado del famoso Matterhorn, que ya estaba metido en la nube. De ahi una bajada de 2000 mt de desnivel por un glaciar y despues un valle y llegamos a Zermatt (donde solo falta Haidi) 48 hs despues de arrancar en Grand Montets.  En Zermatt no te podes comprar ni un caramelo asi que derecho al tren, un par de conexiones despues y gracias a una señora muy buena onda, estabamos de vuelta en Chamonix. 

La verdad para mi fue una sorpresa esta travesia, el paisaje es increible y los refugios estan de lujo, ahi entendi porque esta travesia es tan famosa y gente de todo el mundo va a hacerla. Tiene muchas variantes y con un poco mas de tiempo hay lindas esquiadas para hacer. Recomendable a cualquier persona que disfrute del esqui de travesia, un clasico!

Arrancando en el glaciar de Argentiere

Camino a Prafleuri al final del primer dia.

Abajo del Mont Blanc de Cheilon despues del desayuno en el refugio de Dix.

Los beattles? no...los pibes ya dandolo

En el "vivac" de la segunda noche

Ultima bajada hasta Zermatt

Entrando en calor:

Despues de la Houte route nos concentramos en intentar hacer algunas de esas clasicas bajadas de Chamonix. El primer dia que el clima dio, fuimos a la Aiguille du Midi para esquiar el clasico "Couloir des cosmisques". Parte del equipo estaba averiado de la noche anterior asi que fuimos solos con el Anto. Primera vez bajando la arista del telesferico con cuidado, nos pusimos los esquies, travesia y llegamos en la entrada. Estabamos montando el rapel para entrar, sintiendome "esquiador extremo" en la meca, cuando aparece un viejo con vestido con jeans y un nene de 12 o 13 años, en nieto....y nos preguntan si podian rapelar por nuestras cuerdas, ahi nomas el ego al piso! esquiamos el couloir que dentro de todo no era muy dificil, despues la travesia larga de vuelta a la estacion intermedia de el telesferico y decidimos ir a hacer una bajada mas, el otro clasico de facil acceso, el "glacier rond" misma movida hasta la entrada, a 100 mt de la del cosmiques. Miro y era una travesia que en ese momento me parecio super expuesta y con nieve medio dura en una huella que ya habia pasado bastante gente. Decido sacar la piqueta y mientras lo hacia aparece un gordito en un "monoski" me pasa por al lado y sin dudar se manda a la travesia con todo! Sintiendome un boludo por segunda vez en el dia y cayendo en la realidad del lugar, guardamos la piqueta y entramos. Con cuidado iba bien y la esquiada estuvo linda. Buen primer dia y tachando dos clasicas de la lista!

Despues del rapel para entrar al cosmiques

NE de Les Courtes:

Despues de ese primer dia ya nos organizamos para ir todos a probar algo un poco mas grande en el glaciar de Argentiere. Despues de ver las opciones decidimos intentar la cara NE de Les Courtes, otra bajada clasica de la zona. Despues de la esquiada desde el telesferico al glaciar, nos pusimos las pieles y empezamos a caminar, ahi iba mirando todas esas bajadas famosas en La verte, me parecia letal hasta que llegamos abajo de Les Courtes, esta por suerte parecia un poco mas amigable. Seguimos caminando hasta la rimaya, ahi nos pusimos los esquies en la mochi, crampones y empezamos a subir. Una hora despues estabamos arriba. Cambio a modo bajada y ya estabamos listos, mire para abajo y se veia empinado! si te caias ibas a rodar hasta el glaciar. Como casi siempre primero fue joaco, arriba la nieve estaba bien chota asi que con cuidado hizo un par de giros, en el segundo o tercero se le salta la talonera de la fijacion y le volvio a entrar cuando cayo el giro saltado! la tenia mal regulada! clasica situacion de joaco! ahi bajamos el resto derrapando la primer parte que estaba fea hasta que de a poco empezamos a girar, mientras bajabamos la nieve fue mejorando asi que pudimos disfrutar un poco mas. Saltamos la rimaya y ya estabamos en el plano, de ahi la clasica salida de Argentiere y derecho al bar a festejar la primer "buena" bajada en Chamonix. Despues de un par de birras en "Elevacion", donde se junta la peña local,  pasa caminando adelante del bar un amigo de Canada, Marcus Waring que estaba con una gringa, una sorpresa encontrarlo y se quedo con nosotros tomando algo mas. De repente cuando ya estabamos mas entonados vemos a Glen Plake, una leyenda del esqui, con la desinibicion del momento le invitamos una birra y charlamos un poco. Alto dia para el recuerdo. Que bueno poder salir de aventura, despues al bar y estar de vuelta en el dpto a las 7. lo bueno de los alpes!

Cana NE de Les Courtes

Subiendo por el glaciar de Argentiere con el Triolet de fondo.

Subiendo la cara NE de Les Courtes

Joaco en el giro donde se le salto la talonera, se puede ver en el pie derecho.

En Elevacion con Marcus y Glen Plake

Aiguille du L' Amone:

Para la siguiente salida del equipo Julian estaba trabajando y se nos unio Marcus el Canadiense que ademas era su cumpleaños. Habia visto en un video esta bajada hace un tiempo, es una linea un poco en diagonal, no muy tecnica pero bastante expuesta. Se la mostre a los pibes y les parecio un buen plan, el unico interrogante que nos quedaba por ver era como ibamos a volver al final del dia ya que esta linea termina en un valle diferente en Suiza. Mismo tramite de simpre para llegar al glaciar de Argentiere y de ahi a patear hasta el fondo donde esta la canaleta que se usa para ganar el filo, no se la ve hasta que estas abajo... Despues de pasar la rimaya subimos la canaleta con crampones hasta llegar a un pequeño col arriba. Aca se puso divertido! habia que caminar por una arista de nieve y roca unos 100 mt hasta donde se podia acceder a la cara norte que es la que queriamos esquiar. La arista era facil pero con buen ambiente y exposicion y le puso condimento a la subida. Una vez en posicion miramos y se veia bueno, la nieve blanda y la pendiente no intimidaba mucho. Salio joaco primero y esquiamos de a uno hasta un hombro donde cocentas con la parte final. Ultimo bajo el Anto que es el que menos venia esquiando los ultimos años, se fue mas cerca del paredon y mando unos giros grandes y fluidos, nostros lo miramos admirados por su soltura. Una vez reunidos encaramos la ultima parte, tenia mas pendiente pero ya no habia exposicion y la nieve seguia buena. Frenamos en el glaciar de abajo a mirar lo que habiamos esquiado, se veia muy buena y ahi nos dimos cuenta que el Anto nunca supo la pared enorme a la que esta expuesta la linea! A veces la ignorancia es bendicion! Seguimos esquiando por el glaciar, la nieve estaba re chota y se cortaba todo, por suerte habia poca pendiente. Llegamos en un toque hasta el pueblito al fondo del valle, se llama "La Fouly". Ahi nos sentamos en un barcito donde se veia perfecto la linea, nos tomamos una birra para brindar y festejar el cumpleaños de Marcus.

Despues de la birra a ver como nos volviamos, supuestamente habia un bondi hasta una estacion de tren, pero pasaba tarde y no sabiamos si llegabamos al ultimo tren. Nos tiramos un rato en el pasto a esperar y aparecio una señora en un autito, se acerco con buena onda y joaco le dijo en frances que estabamos esperando el bondi para volver a Chamonix. Se ofrecio a llevarnos a los 5 con todo el equipo en el autito hasta la estacion de tren, de no creer la buena onda! uno se piensa que los suizos no hacen esas cosas. Una vez en el auto nos dijo que su hijo es esquiador y hace estas cosas y le parecio bien ayudarnos, una copada! el olor a chivo que se habra comido con los 5 transpirados y apretados ahi! 

Llegamos justo al tren y a la tarde ya estabamos de vuelta en el departamentito, para este momento Marcus se habia peleado con la novia y estaba ahi tambien con nosotros. Otro dia para el recuerdo en los Alpes, que suerte la nuestra de poder andar hueveando asi por esos lados!

Subiendo por el glaciar de Argentiere, la canaleta esta al fondo a la izquierda.

Encarando la canaleta.

Pablo en la parte alta de la canaleta.

Marcus y Joaco empezando la arista.

Joaco abriendo.

Pablo en la parte de abajo.

abajo en el glaciar

La birra del cumple de Marcus en La Fouly

La senora con su autito

Mont Blanc:

El Mont Blanc (4810 mt) es la montaña mas alta de los alpes y la mas alta de europa occidental. Habia que aprovechar que estabamos aca y darle un pegue. Julian ya lo habia echo un par de veces guiando (y lo iba a tener que hacer varias mas por laburo) asi que a esta no se sumo. Joaco le comento a un amigo frances, Francis Fornos que teniamos ganas de esquiarlo, el nunca lo habia subido asi se vino desde Courchevel donde vive, a sumarse al equipo. Francis ademas de ser un buena onda, es un esquiador de la ostia! y un jugador de toda la cancha asi que bienvenido! Marcus ya era del equipo asi que para esta eramos 6!

La noche anterior habia pintado una vuelta por el bar asi que parte de la banda volvio medio tarde. Costo bastante hacer arrancar al equipo a la mañana. En vez de caminar desde la estacion intermedia, decidimos subir hasta arriba de la Aiguille du Midi y esquiar el glaciar Rond, nos ahorramos 1 hr de pateada y nos hicimos una bajada con buena nieve. Despues de la diversion nos pusimos las pieles y arrancamos para el refugio grand mulets. Llegamos a la tarde y nos instalamos, cena y a dormir.

A la mañana nos levantamos ultimos, habian 100 personas mas en el refugio, en su mayoria guias con clientes, despues de desayunar y acomodarnos arrancamos atras del todo de una larguisima fila de gente, parecia una prosecion. Entramos en calor y empezamos a pasar grupos, habia que salirse de la huella a la nieve polvo asi que dio trabajo pero al rato estabamos adelante de todos. Llegamos hasta el final de la huella abierta, aca empezaba una arista de nieve y hielo asi que con los esquies en la mochila empezamos a subir. Recien en la parte alta se sentia el hielo vivo en los crampones y habia que concentrarse un poco, en un momento que estaba adelante, escucho un ruido, me doy vuelta y veo a joaco que estaba justo abajo mio, que se tropieza y sale para abajo en la oscuridad! por suerte se freno 30 mt mas abajo en la nieve polvo y no paso nada, ahi nos dice que se le habia movido un crampon mal puesto y por eso perdio el equilibrio. Seguimos para arriba, se ven las luces de Chamonix en el valle. Al amanecer estabamos en el refugio Vallot a 4360 mt. De aca nos montamos al filo y se puso pesado abrir huella. Algunos estaban medio deshidratados, el agua estaba cara el refugio y se sentia la noche anterior. Tipo 7 llegamos a la cumbre, hacia bastante frio asi que nos pusimos los esquies y despues de una fotito salimos para abajo. La idea era esquiar la clasica cara norte, sali yo adelante y los primeros giros era nieve carton, pero al toque se puso polvo y del bueno! Con una sonrrisa seguimos esquiando parando un par de veces para sacar fotos y juntarnos. Un disfrute la esquiada y siguio buena hasta el refugio. Ahi agarramos la bolsa de dormir y seguimos para abajo,  despues en travesia empujando hasta la estacion intermedia de la cabina. 15 min despues a las 11 AM estabamos tomando un cafe en la boulangerie despues de haber esquiado el mont blanc con nieve polvo y sin huellas! contraste total con la Patagonia. 

Textos y fotos: Maxi Artoni

Llegando al refugio de grand mulets

Amanecer en el vallot

En el filo cumbrero.

Marcus llegando a la cumbre.

En la parte alta

En la parte principal de la cara norte.

Francis demostrando.