Chamonix Papy!!!

Cómo no hablar de Chamonix cuando hablamos de Pente Raide? El lugar donde nació todo y donde todo evolucionó y evoluciona.  Desde Saudan, Vallencat, Baud, Tardivel hasta las bestias de hoy.

El destino nos llevó a caer en este lugar único, donde cada día podes vivir fuertes emociones! El fácil acceso a los grandes desafíos lo hace único en el mundo. La primera cita del team fue en abril del el 2013, con poca experiencia en esto de lo parado fuimos ganando confianza y poco a poco pudimos hacer lindas cosas. Ya en el 2018 que nos pudimos juntar de nuevo la banda sonaba mejor, ningún problema de sonido!! Por suerte pudimos aprovechar bien esos 15 días y salieron buenas lineas y comilonas!!  Aprender el oficio en Chamonix nos llevó a hacer un poco lo mismo en la Patagonia, nos cambió la visión de la montaña con esquís! 

 

Couloir Barbey Aiguille d'Argentiere.

Couloir de salida del Col du Plan Cara Norte de la Aiguille du Midi

Joaco en la cara norte de la Aiguile de Argentiere

Chamonix 2013

Estaba trabajando la temporada de invierno en Canadá cuando me llegó un mensaje de Julian contándome que se casaba en Abril en Francia e invitándome a ir si es que podía. De a poco se fue organizando la cosa y varios amigos fueron confirmando que iban. No tarde mucho en decidirme ya que además de poder ir al casorio iba a conocer Europa que aún no conocía, visitar amigos y mas que nada conocer Chamonix que estaba en los primeros puestos de mi lista desde que era pibe, cuando leí algunos libros de los escaladores históricos como Terray o Bonatti. Además qué mejor que ir con amigos.

Nos encontramos todos en Tour el dia anterior al casamiento, nadie me fue a buscar a la estación de tren así que camine unas 10 cuadras con todo el equipo hasta el centro hasta que en un bar encontré al equipo ya bastante entonado y entrando en el ritmo de fiesta que la ocasion merecia. Con razón no habían ido a buscarme....

Houte Route:

Después de 3 días en Tour y casamiento de por medio partimos a Chamonix, algunos en un auto alquilado y yo con la pareja de recién casados en tren ya que se iban a instalar ahí definitivamente. Un par de semanas antes conseguimos un departamento por internet y ahí nos instalamos con Joaco, Pablo y el Anto.  En un par de dias Julian tenía que guiar la famosa travesía de Chamonix a Zermatt, la "Haute route" y nos pidio que lo acompañemos asi la conocia, a mi personalmente me parecía algo medio "turi" y ni siquiera la había considerado en mis planes pero ya que estábamos..... Nos organizamos un poco y con material pesado (al menos en mi caso), presupuesto reducido y solo 2 días de buen clima en el pronóstico arrancamos. Ese primer día nos pasamos por el refugio de Trient y seguimos hasta Champex ya en Suiza, de ahí conseguimos un transporte que nos llevó a Verbier donde teníamos que usar los medios de elevación del centro de esquí. Subimos a una cabina y cuando llegamos al teleférico del Mont Fort nos dijeron que ya estaba cerrado, sin esa cabina había que caminar mucho más! Después de hablar un ratito con la persona encargada y un poco de persuasión de los que hablaban francés, nos abrieron la cabina solo para nosotros! no la podíamos creer. Desde ahí caminamos un par de horas más y tipo 8 llegamos al refugio de Prafleuri, después de convencer a los del refugio que nos dieran la cena después de hora, nos fuimos a dormir con el plan de arrancar bien temprano al otro día e intentar meterle hasta Zermatt. A las 3 salimos para arriba hasta un col, de ahí nos tiramos al otro lado y empezamos a faldear el lago de Dix, la ladera estaba llena de cascote de avalancha recongelado y no era muy agradable, en un cruce de cascotes veo que Joaco pierde un esquí y este sale a toda velocidad para abajo en plena oscuridad, me muevo un poco y mirando con la linterna lo vemos unos 200 mt mas abajo, que culo! joaco baja a buscarlo y ahí nos separamos un poco, después del faldeo larguísimo una trepada y llegamos al refugio de Dix tipo 6 o 7, se nos ocurrio que podiamos desayunar ahi, entramos y nos dijeron que el desayuno era a las 5 y que estábamos tarde, después de pedir por favor accedieron a servirnos pero no sin decirnos que "los españoles siempre igual, siempre tarde!" a lo que respondimos que "no somos españoles, somos argentinos! todavía peor!" Después del desayuno y con una increíble vista del Mont Blanc de Cheilon seguimos una subida larga hasta el Pigne de Arolla a 3800 mt, ahí el equipo ya venía bastante separado y aprovechamos para juntarnos. De ahí una bajada por un glaciar y llegamos al refugio de Vignettes al medio día. Pieles otra vez y a subir una vez más, pero ahora ya con bastante calor y cansados, subimos unas 3 horas hasta donde ya veíamos la pendiente final, una canaleta que le había dado el sol todo el dia y ya era tarde para encarar, esto sumado a que ya veníamos rotos, decidimos quedarnos en un supuesto "vivac" al costado del glaciar. El vivac estaba tremendo, camas, frazadas y hasta comida! no la podíamos creer. Al otro día arrancamos tipo 6 porque se venía la tormenta, después de una subida corta y una pateada por un glaciar medio plano llegamos a la Tete Blanche, al lado del famoso Matterhorn, que ya estaba metido en la nube. De ahí una bajada de 2000 mt de desnivel por un glaciar y después un valle y llegamos a Zermatt (donde solo falta Heidi) 48 hs después de arrancar en Grand Montets.  En Zermatt no te podes comprar ni un caramelo asi que derecho al tren, un par de conexiones después y gracias a una señora muy buena onda, estábamos de vuelta en Chamonix. 

La verdad para mi fue una sorpresa esta travesía, el paisaje es increíble y los refugios están de lujo, ahí entendí porque esta travesía es tan famosa y gente de todo el mundo va a hacerla. Tiene muchas variantes y con un poco más de tiempo hay lindas esquiadas para hacer. Recomendable a cualquier persona que disfrute del esquí de travesía, un clásico!

Arrancando en el glaciar de Argentiere

Camino a Prafleuri al final del primer dia.

Abajo del Mont Blanc de Cheilon despues del desayuno en el refugio de Dix.

Los beattles? no...los pibes ya dandolo

En el "vivac" de la segunda noche

Ultima bajada hasta Zermatt

Entrando en calor:

Después de la Haute route nos concentramos en intentar hacer algunas de esas clásicas bajadas de Chamonix. El primer día que el clima dio, fuimos a la Aiguille du Midi para esquiar el clásico "Couloir des cosmiques". Parte del equipo estaba averiado la noche anterior así que fuimos solos con el Anto. Primera vez bajando la arista del teleférico con cuidado, nos pusimos los esquís, travesía y llegamos a la entrada. Estábamos montando el rapel para entrar, sintiéndome "esquiador extremo" en la meca, cuando aparece un viejo con vestido con jeans y un nene de 12 o 13 años, en nieto....y nos preguntan si podian rapelar por nuestras cuerdas, ahi nomas el ego al piso! esquiamos el couloir que dentro de todo no era muy dificil, despues la travesía larga de vuelta a la estación intermedia del teleférico y decidimos ir a hacer una bajada más, el otro clásico de fácil acceso, el "glacier rond" misma movida hasta la entrada, a 100 mt de la del cosmiques. Miro y era una travesía que en ese momento me pareció súper expuesta y con nieve medio dura en una huella que ya había pasado bastante gente. Decido sacar la piqueta y mientras lo hacía aparece un gordito en un "monoski" que me pasa por al lado y sin dudar se manda a la travesía con todo! Sintiéndome un boludo por segunda vez en el día y cayendo en la realidad del lugar, guardamos la piqueta y entramos. Con cuidado iba bien y la esquiada estuvo linda. Buen primer día y tachando dos clásicas de la lista.

Despues del rapel para entrar al cosmiques

NE de Les Courtes

Después de ese primer día ya nos organizamos para ir todos a probar algo un poco más grande en el glaciar de Argentiere. Viendo las opciones decidimos intentar la cara NE de Les Courtes, otra bajada clásica de la zona. Después de la esquiada desde el teleférico al glaciar, nos pusimos las pieles y empezamos a caminar, ahí iba mirando todas esas bajadas famosas en La verte, me parecía letal hasta que llegamos abajo de Les Courtes, esta por suerte parecía un poco más amigable. Seguimos caminando hasta la rimaya, ahí nos pusimos los esquís en la mochi, grampones y empezamos a subir. Una hora después estábamos arriba. Cambio a modo bajada y ya estábamos listos, mire para abajo y se veía empinado! si te caías ibas a rodar hasta el glaciar. Como casi siempre primero fue joaco, arriba la nieve estaba bien chota asi que con cuidado hizo un par de giros, en el segundo o tercero se le salta la talonera de la fijación y le volvió a entrar cuando cayó el giro saltado! la tenía mal regulada! clásica situación de joaco! Ahí bajamos el resto derrapando la primera parte que estaba fea hasta que de a poco empezamos a girar, mientras bajábamos la nieve fue mejorando así que pudimos disfrutar un poco más. Saltamos la rimaya y ya estábamos en el plano, de ahí la clásica salida de Argentiere y derecho al bar a festejar la primera "buena" bajada en Chamonix. Después de un par de birras en "Elevación", donde se junta la peña local,  pasa caminando delante del bar un amigo de Canadá, Marcus Waring que estaba con una gringa, una sorpresa encontrarlo y se quedó con nosotros tomando algo más. De repente cuando ya estábamos más entonados vemos a Glen Plake, una leyenda del esquí, con la desinhibición del momento le invitamos una birra y charlamos un poco. Alto día para el recuerdo. Que bueno poder salir de aventura, después al bar y estar de vuelta en el dpto a las 7. lo bueno de los alpes.

Cana NE de Les Courtes

Subiendo por el glaciar de Argentiere con el Triolet de fondo.

Subiendo la cara NE de Les Courtes

Joaco en el giro donde se le salto la talonera, se puede ver en el pie derecho.

En Elevacion con Marcus y Glen Plake

Aiguille du L' Amone:

Para la siguiente salida del equipo Julian estaba trabajando y se nos unio Marcus el Canadiense que ademas era su cumpleaños. Habia visto en un video esta bajada hace un tiempo, es una linea un poco en diagonal, no muy tecnica pero bastante expuesta. Se la mostre a los pibes y les parecio un buen plan, el unico interrogante que nos quedaba por ver era como ibamos a volver al final del dia ya que esta linea termina en un valle diferente en Suiza. Mismo tramite de simpre para llegar al glaciar de Argentiere y de ahi a patear hasta el fondo donde esta la canaleta que se usa para ganar el filo, no se la ve hasta que estas abajo... Despues de pasar la rimaya subimos la canaleta con crampones hasta llegar a un pequeño col arriba. Aca se puso divertido! habia que caminar por una arista de nieve y roca unos 100 mt hasta donde se podia acceder a la cara norte que es la que queriamos esquiar. La arista era facil pero con buen ambiente y exposicion y le puso condimento a la subida. Una vez en posicion miramos y se veia bueno, la nieve blanda y la pendiente no intimidaba mucho. Salio joaco primero y esquiamos de a uno hasta un hombro donde cocentas con la parte final. Ultimo bajo el Anto que es el que menos venia esquiando los ultimos años, se fue mas cerca del paredon y mando unos giros grandes y fluidos, nostros lo miramos admirados por su soltura. Una vez reunidos encaramos la ultima parte, tenia mas pendiente pero ya no habia exposicion y la nieve seguia buena. Frenamos en el glaciar de abajo a mirar lo que habiamos esquiado, se veia muy buena y ahi nos dimos cuenta que el Anto nunca supo la pared enorme a la que esta expuesta la linea! A veces la ignorancia es bendicion! Seguimos esquiando por el glaciar, la nieve estaba re chota y se cortaba todo, por suerte habia poca pendiente. Llegamos en un toque hasta el pueblito al fondo del valle, se llama "La Fouly". Ahi nos sentamos en un barcito donde se veia perfecto la linea, nos tomamos una birra para brindar y festejar el cumpleaños de Marcus.

Despues de la birra a ver como nos volviamos, supuestamente habia un bondi hasta una estacion de tren, pero pasaba tarde y no sabiamos si llegabamos al ultimo tren. Nos tiramos un rato en el pasto a esperar y aparecio una señora en un autito, se acerco con buena onda y joaco le dijo en frances que estabamos esperando el bondi para volver a Chamonix. Se ofrecio a llevarnos a los 5 con todo el equipo en el autito hasta la estacion de tren, de no creer la buena onda! uno se piensa que los suizos no hacen esas cosas. Una vez en el auto nos dijo que su hijo es esquiador y hace estas cosas y le parecio bien ayudarnos, una copada! el olor a chivo que se habra comido con los 5 transpirados y apretados ahi! 

Llegamos justo al tren y a la tarde ya estabamos de vuelta en el departamentito, para este momento Marcus se habia peleado con la novia y estaba ahi tambien con nosotros. Otro dia para el recuerdo en los Alpes, que suerte la nuestra de poder andar hueveando asi por esos lados!

Subiendo por el glaciar de Argentiere, la canaleta esta al fondo a la izquierda.

Encarando la canaleta.

Pablo en la parte alta de la canaleta.

Marcus y Joaco empezando la arista.

Joaco abriendo.

Pablo en la parte de abajo.

abajo en el glaciar

La birra del cumple de Marcus en La Fouly

La senora con su autito

Mont Blanc:

El Mont Blanc (4810 mt) es la montaña mas alta de los alpes y la mas alta de europa occidental. Habia que aprovechar que estabamos aca y darle un pegue. Julian ya lo habia echo un par de veces guiando (y lo iba a tener que hacer varias mas por laburo) asi que a esta no se sumo. Joaco le comento a un amigo frances, Francis Fornos que teniamos ganas de esquiarlo, el nunca lo habia subido asi se vino desde Courchevel donde vive, a sumarse al equipo. Francis ademas de ser un buena onda, es un esquiador de la ostia! y un jugador de toda la cancha asi que bienvenido! Marcus ya era del equipo asi que para esta eramos 6!

La noche anterior habia pintado una vuelta por el bar asi que parte de la banda volvio medio tarde. Costo bastante hacer arrancar al equipo a la mañana. En vez de caminar desde la estacion intermedia, decidimos subir hasta arriba de la Aiguille du Midi y esquiar el glaciar Rond, nos ahorramos 1 hr de pateada y nos hicimos una bajada con buena nieve. Despues de la diversion nos pusimos las pieles y arrancamos para el refugio grand mulets. Llegamos a la tarde y nos instalamos, cena y a dormir.

A la mañana nos levantamos ultimos, habian 100 personas mas en el refugio, en su mayoria guias con clientes, despues de desayunar y acomodarnos arrancamos atras del todo de una larguisima fila de gente, parecia una prosecion. Entramos en calor y empezamos a pasar grupos, habia que salirse de la huella a la nieve polvo asi que dio trabajo pero al rato estabamos adelante de todos. Llegamos hasta el final de la huella abierta, aca empezaba una arista de nieve y hielo asi que con los esquies en la mochila empezamos a subir. Recien en la parte alta se sentia el hielo vivo en los crampones y habia que concentrarse un poco, en un momento que estaba adelante, escucho un ruido, me doy vuelta y veo a joaco que estaba justo abajo mio, que se tropieza y sale para abajo en la oscuridad! por suerte se freno 30 mt mas abajo en la nieve polvo y no paso nada, ahi nos dice que se le habia movido un crampon mal puesto y por eso perdio el equilibrio. Seguimos para arriba, se ven las luces de Chamonix en el valle. Al amanecer estabamos en el refugio Vallot a 4360 mt. De aca nos montamos al filo y se puso pesado abrir huella. Algunos estaban medio deshidratados, el agua estaba cara el refugio y se sentia la noche anterior. Tipo 7 llegamos a la cumbre, hacia bastante frio asi que nos pusimos los esquies y despues de una fotito salimos para abajo. La idea era esquiar la clasica cara norte, sali yo adelante y los primeros giros era nieve carton, pero al toque se puso polvo y del bueno! Con una sonrrisa seguimos esquiando parando un par de veces para sacar fotos y juntarnos. Un disfrute la esquiada y siguio buena hasta el refugio. Ahi agarramos la bolsa de dormir y seguimos para abajo,  despues en travesia empujando hasta la estacion intermedia de la cabina. 15 min despues a las 11 AM estabamos tomando un cafe en la boulangerie despues de haber esquiado el mont blanc con nieve polvo y sin huellas! contraste total con la Patagonia. 

Textos y fotos: Maxi Artoni

Llegando al refugio de grand mulets

Amanecer en el vallot

En el filo cumbrero.

Marcus llegando a la cumbre.

En la parte alta

En la parte principal de la cara norte.

Francis demostrando.